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Elvis Presley

 

Elvis Aaron Presley (Tupelo, Mississippi, EE. UU.; 8 de enero de 1935 – Memphis, Tennessee, EE. UU.; 16 de agosto de 1977). Fue uno de los cantantes y actores estadounidenses más populares del siglo XX, considerado como un icono cultural y conocido ampliamente bajo su nombre de pila, Elvis. Se hace referencia a él frecuentemente como “el Rey del rock and roll” o simplemente “el Rey”.

Nació en Tupelo, Mississippi, pero cuando tenía 13 años se mudó junto a su familia a Memphis, Tennessee donde, en 1954, comenzó su carrera artística cuando Sam Phillips, el dueño de Sun Records, vio en él la manera de expandir la música afroamericana. Acompañado por el guitarrista Scotty Moore y el contrabajista Bill Black, fue uno de los creadores del rockabilly, un estilo de tempo rápido impulsado por un constante ritmo que consiste en una fusión de música country y rhythm and blues.

elvis-presley-2Tras llegar a un acuerdo con el que fue su apoderado durante casi dos décadas, el coronel Tom Parker, la compañía discográfica RCA Records consiguió un contrato para difundir su música. El primer sencillo con esta empresa, “Heartbreak Hotel”, publicado en enero de 1956, se convirtió en un éxito número uno. Pronto, tras sus apariciones en los medios, se convirtió en la figura principal del popular sonido del rock and roll, con una serie de presentaciones televisivas y éxitos que llegaron a la cima de las listas de ventas. Sus interpretaciones llenas de energía, sobre todo de canciones afroamericanas y su estilo desinhibido lo hicieron enormemente popular y controvertido. Meses después, en noviembre de ese mismo año, llevó a cabo su debut cinematográfico con la película Love Me Tender.

Reclutado para el servicio militar en 1958, reanudó su carrera artística dos años más tarde, llegando parte de su material a alcanzar mayor éxito comercial desde entonces. Dio pocos conciertos, sin embargo, en la década de los 60, guiado por Parker, procedió a dedicarse a filmar películas para Hollywood y bandas sonoras. En 1968, tras siete años alejado de los escenarios, volvió a realizar presentaciones en directo en un especial de televisión que dio lugar a una amplia serie de conciertos en Las Vegas y también a varias giras musicales.

elvis-presley-3En 1973, protagonizó el primer concierto teletransmitido, de ámbito mundial vía satélite, Aloha from Hawaii, visto aproximadamente por 1.500 millones de personas. Finalmente, el consumo excesivo de medicamentos prescritos comprometió gravemente su salud, hasta que en 1977 murió súbitamente a la edad de 42 años.

Presley es considerado como una de las figuras más importantes de la cultura popular del siglo XX. Tenía una voz versátil y un inusual éxito en muchos géneros, entre ellos el country, el pop, las baladas, el gospel y el blues. Asimismo, se trata del solista con más ventas en la historia de la música popular. Nominado a 14 premios Grammy, ganó tres y recibió uno en la categoría a la carrera artística a la edad de 36 años, además de figurar en diversos salones de la fama musicales.


Guitar Gabriel

Guitar Gabriel

Robert Lewis Jones (Decatur, Georgia, EE. UU.; 12 de octubre de 1925 – Winston-Salem, North Carolina, EE. U.; 2 de abril de 1996) fue un músico de blues estadounidense. El estilo único de tocar la guitarra de Gabriel, al que se refirió como “Toot Blues”, combinaba el blues de Piedmont, Chicago y Texas, así como el gospel, y estaba influenciado por artistas como Blind Boy Fuller y el reverendo Gary Davis. Gabriel usaba un sombrero de piel de oveja blanco característico, que adquirió mientras viajaba y actuaba con Medicine Shows a finales de los 20.


Kitty Wells

Kitty Wells

Ellen Muriel Deason (Nashville, Tennesse, EE. UU.; 30 de agosto de 1919 – Madison, Tennesse, EE. UU.; 16 de julio de 2012) fue una cantante estadounidense de música country. Su éxito de 1952 “It Wasn’t God Who Made Honky Tonk Angels”, la convirtió en la primera cantante femenina de country en entrar en los U.S. Country Charts y la primera estrella femenina del country.


Blind Willie McTell

William Samuel McTier (Thomson, Georgia, EE. UU.; 5 de mayo de 1898 – Milledgeville, Georgia, EE. UU.; 19 de agosto de 1959) fue un guitarrista y cantante de blues y ragtime de Piedmont. A diferencia de sus contemporáneos, llegó a utilizar exclusivamente guitarras de doce cuerdas. McTell también era un guitarrista experto en slide, inusual entre los músicos de blues ragtime.


Rudolph Isley

Rudolph Bernard Isley (Cincinnati, Ohio, EE. UU.; 1 de abril de 1939) es un cantante y compositor americano, uno de los fundadores del grupo The Isley Brothers.


Teddy Gentry

Theodore Gentry (Fort Payne, Alabama, EE. UU.; 22 de enero de 1952) es el bajista de la banda Alabama.


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