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Elvis Presley

 

Elvis Aaron Presley (Tupelo, Mississippi, EE. UU.; 8 de enero de 1935 – Memphis, Tennessee, EE. UU.; 16 de agosto de 1977). Fue uno de los cantantes y actores estadounidenses más populares del siglo XX, considerado como un icono cultural y conocido ampliamente bajo su nombre de pila, Elvis. Se hace referencia a él frecuentemente como “el Rey del rock and roll” o simplemente “el Rey”.

Nació en Tupelo, Mississippi, pero cuando tenía 13 años se mudó junto a su familia a Memphis, Tennessee donde, en 1954, comenzó su carrera artística cuando Sam Phillips, el dueño de Sun Records, vio en él la manera de expandir la música afroamericana. Acompañado por el guitarrista Scotty Moore y el contrabajista Bill Black, fue uno de los creadores del rockabilly, un estilo de tempo rápido impulsado por un constante ritmo que consiste en una fusión de música country y rhythm and blues.

elvis-presley-2Tras llegar a un acuerdo con el que fue su apoderado durante casi dos décadas, el coronel Tom Parker, la compañía discográfica RCA Records consiguió un contrato para difundir su música. El primer sencillo con esta empresa, “Heartbreak Hotel”, publicado en enero de 1956, se convirtió en un éxito número uno. Pronto, tras sus apariciones en los medios, se convirtió en la figura principal del popular sonido del rock and roll, con una serie de presentaciones televisivas y éxitos que llegaron a la cima de las listas de ventas. Sus interpretaciones llenas de energía, sobre todo de canciones afroamericanas y su estilo desinhibido lo hicieron enormemente popular y controvertido. Meses después, en noviembre de ese mismo año, llevó a cabo su debut cinematográfico con la película Love Me Tender.

Reclutado para el servicio militar en 1958, reanudó su carrera artística dos años más tarde, llegando parte de su material a alcanzar mayor éxito comercial desde entonces. Dio pocos conciertos, sin embargo, en la década de los 60, guiado por Parker, procedió a dedicarse a filmar películas para Hollywood y bandas sonoras. En 1968, tras siete años alejado de los escenarios, volvió a realizar presentaciones en directo en un especial de televisión que dio lugar a una amplia serie de conciertos en Las Vegas y también a varias giras musicales.

elvis-presley-3En 1973, protagonizó el primer concierto teletransmitido, de ámbito mundial vía satélite, Aloha from Hawaii, visto aproximadamente por 1.500 millones de personas. Finalmente, el consumo excesivo de medicamentos prescritos comprometió gravemente su salud, hasta que en 1977 murió súbitamente a la edad de 42 años.

Presley es considerado como una de las figuras más importantes de la cultura popular del siglo XX. Tenía una voz versátil y un inusual éxito en muchos géneros, entre ellos el country, el pop, las baladas, el gospel y el blues. Asimismo, se trata del solista con más ventas en la historia de la música popular. Nominado a 14 premios Grammy, ganó tres y recibió uno en la categoría a la carrera artística a la edad de 36 años, además de figurar en diversos salones de la fama musicales.

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Wilbert Harrison

Wilbert Huntington Harrison (Charlotte, North Carolina, EE. UU.; 5 de enero de 1929 – Spencer, North Carolina, EE. UU.; 26 de octubre de 1994) fue un cantante, pianista, guitarrista y armonicista estadounidense de rhythm and blues. En 1959 Harrison estuvo en el puesto n.º 1 de la lista Billboard con la canción “Kansas City”, que había escrito en 1951 y fue una de las primeras obras compuestas a dúo por Jerry Leiber y Mike Stoller. Harrison grabó esta canción para el productor de Harlem Bobby Robinson.


Graham Parker

Graham Parker (Londres, Inglaterra; 18 de noviembre de 1950) es un cantante, guitarrista y compositor de pop rock, más conocido como el cantante principal de la banda británica Graham Parker & The Rumor.


Clyde McPhatter

Clyde Lensley McPhatter (Durham, Carolina del Norte, EE. UU.; 15 de noviembre 1932 – The Bronx, Nueva York, EE. UU.; 13 de junio 1972) fue un cantante de doo wop y de R&B, quizá el más imitado a nivel mundial durante los años 50 y 60, lo que le convirtió en una figura clave en la formación de esos géneros musicales. McPhatter fue el tenor principal en el grupo Billy Ward and His Dominoes. Tras su trabajo con los Dominoes, formó su propio grupo llamado The Drifters antes de comenzar su carrera en solitario, dejando un total de 22 años de grabaciones.


Graham Bond

Graham John Clifton Bond (Romford, Inglaterra; 28 de octubre de 1937 – Finsbury Park, Londres, Inglaterra; 8 de mayo de 1974) fue un músico inglés, considerado uno de los padres del rhythm and blues británico de los años 60.

En 1963, junto a Cyril Davies, Alexis Korner, Jack Bruce, John McLaughlin y Ginger Baker formó el grupo The Graham Bond Organization. Fue uno de los primeros en utilizar una combinación del órgano Hammond y el amplificador Leslie en el rhythm and blues inglés y fue el primer artista británico que utilizó un mellotron en uno de sus discos, en sus álbumes The Sound of ’65 y There’s A Bond Between Us.


Koko Taylor

Cora Anna Walton (Shelby County, Tennessee, EE. UU.; 28 de septiembre de 1928 – Chicago, Illinois, EE. UU.; 3 de junio de 2009) fue una cantante estadounidense cuyo estilo abarcó muchos géneros, incluidos blues de Chicago, blues eléctrico, rhythm and blues y soul blues. Conocida popularmente como “La Reina del Blues” por su voz áspera y potente y su estilo basado en el blues tradicional.


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