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Bill Conti

 

Bill-Conti

William “Bill” Conti (Providence, Rhode Island, EE. UU., 13 de abril de 1942) es un compositor de música de cine estadounidense de origen italiano.

Empezó a los siete años a estudiar piano, para luego ingresar en la Universidad Estatal de Luisiana y a la Juilliard School of Music. Debutó con la dirección musical de Blum in Love.

Ha sido el director musical de las ceremonias de entrega de los Oscar durante varios años.

Conocido en el mundo entero por el tema principal de la película Rocky y por los temas de varias de las más importantes series de televisión de los años 1980: Falcon Crest, Dinastía, Los Colbys y Norte y Sur.

Fue nominado 3 veces a los Oscar y ganador de una estatuilla; nominado primero en 1976 por Rocky con el tema “Gonna Fly Now”, luego en 1981 con el tema “For Your Eyes Only” mismo título de la película de James Bond y fue ganador en 1983 con Elegidos para la gloria.


Vangelis

Vangelis

Evangelos Odysseas Papathanassiou, más conocido como Vangelis (Volos, Grecia, 29 de marzo de 1943), es un afamado tecladista y compositor griego de música electrónica, orquestal, ambient y rock progresivo.

Formó parte de la banda de rock progresivo y pop psicodélico Aphrodite’s Child, junto a Demis Roussos al bajo y voz (primo del artista), y Lucas Sideras a la batería.

Entre sus obras más conocidas destacan las partituras originales para las películas Carros de fuego (ganadora del Oscar a la mejor banda sonora en 1981), Blade Runner (1982) y 1492: La conquista del paraíso (1992).

Su música se caracteriza por el uso de sintetizadores y ocasionalmente instrumentos acústicos para crear atmósferas de sonido envolvente, en un tono generalmente grandioso y solemne. No es sencillo enmarcar su música dentro de un género en concreto, aunque es habitual que se le incluya entre las filas de las llamadas Nuevas Músicas o, más ampliamente, como músico clásico contemporáneo. En cualquier caso, la diversidad y complejidad de la obra contenida en su discografía hace difícil su catalogación como artista puramente New Age, ya que incluso es considerado uno de los pioneros de la vanguardia de la música electrónica nacida a mediados de los años 1970.

Aunque algunos de sus trabajos más conocidos pertenecen al mundo de la música de cine y televisión, Vangelis ha logrado reconocimiento tanto por sus bandas sonoras como por sus discos de estudio. Entre sus obras se encuentran, además, varias creaciones para obras de teatro: Elektra (1983), Medea (1992), Las troyanas (2001), The Tempest (2002). También ha compuesto para ballet: R. B. Sque (1983), Frankenstein: Modern Prometheus (1985) y The Beauty and the Beast (1986).

Ha desarrollado una carrera paralela como pintor, y ha realizado varias exposiciones internacionales. Su aporte a diversos proyectos de interés cultural le han afianzado como una personalidad de considerable peso mediático, especialmente en Grecia.

En su honor, la Unión Astronómica Internacional dio su nombre a un asteroide, el (6354) Vangelis.


Diana Ross

Diana-Ross

Diane Ernestine Earle Ross (Detroit, Michigan, EE. UU., 26 de marzo de 1944), más conocida como Diana Ross, es una cantante y actriz estadounidense. Saltó a la fama en los años sesenta al formar parte del grupo The Supremes. En 1970 se estableció como solista. Después interpretó el papel principal de la película Lady Sings the Blues, sobre la vida de la cantante Billie Holiday, que le valió una nominación al Oscar como mejor actriz. Durante los años 70 y 80, Diana se convirtió en la artista femenina más exitosa de la era pop y abarcó también la industria cinematográfica y televisiva así como la teatral en Broadway.

En 1993, entró en el Libro Guinness de los Récords como la artista femenina de mayor éxito de todos los tiempos, debido en parte a sus 18 “#1”, seis de ellos en solitario. Sólo The Beatles (con 20 “#1”) y Mariah Carey (con 18) la han igualado o superado.

Con 50 años de carrera, las ventas de sus álbumes y sencillos tienen un total estimado de más de 100 millones de copias, lo cual la convierte en una de artistas musicales con mayores ventas.


Elton John

Elton-John

Reginald Kenneth Dwight, CBE (Pinner, Middlesex, Inglaterra, 25 de marzo de 1947) es un cantante, compositor y pianista británico de rock, glam rock y piano rock.

Con cuatro años ya podía interpretar melodías simples al piano, y a los siete tocaba música en fiestas familiares. A los 15 años trabajaba como pianista en un pub cercano donde le llamaban “Reggie”. Allí interpretaba a menudo canciones de Ray Charles y Jim Reeves. En 1964 Reggie y unos amigos formaron la banda Bluesology, la cual prosperó como banda soporte de otros artistas de la época durante tres años. Allí conoció al cantante Long John Baldry. Como homenaje a él y al saxofonista Elton Dean adoptó el nombre artístico de Elton John. En 1969 formó parte de la banda Argosy, formada por Roger Hodgson, Caleb Quaye y Nigel Olsson. La única grabación del grupo fueron dos canciones, “Mr. Boyd” y “Imagine”, compuestas por Hodgson y publicadas como sencillo en 1969 por dos sellos independientes, DJM en el Reino Unido y Congress en Estados Unidos.

A finales de los sesenta, Elton conoció al letrista y poeta Bernie Taupin. Con él escribió la gran mayoría de su obra musical. Ambos acudieron a un aviso publicitario que buscaba jóvenes talentos, el cual había sido publicado por Ray Williams. Se conocieron en 1967 y la primera canción que escribieron juntos fue “Scarecrow”, estrenando su primer álbum juntos en 1969, titulado Empty Sky, el cual no logró tener éxito, pero algunas canciones del mismo se hicieron conocidas a posteriori, como “Skyline Pigeon” o “Lady Samantha”. Fue recién en su segundo lanzamiento musical, el álbum Elton John, donde adquirió notoriedad, trabajo que contó con la producción de Gus Dudgeon, quien previamente había trabajado en el exitoso álbum de David Bowie, Space Oddity, de 1969.

Este segundo álbum de Elton incluyó el sencillo “Border Song”, que se convirtió en el primer single en entrar en las listas norteamericanas, en el puesto 92. “Your Song” fue la canción que llevó este álbum y sus creadores a la fama, a partir de entonces comenzó todo. La canción logró integrar el top 10 en EE. UU. Para fines de ese mismo año Elton y Bernie escribieron y lanzaron el álbum Tumbleweed Connection, el cuál tuvo un éxito moderado, mientras que en 1971 publicó su tercer trabajo de estudio, llamado Madman Across the Water, el cual incluía los éxitos “Tiny Dancer” y “Levon”.

Elton-John-2La década de 1970 fue la de su consagración como estrella; comenzó a actuar ataviado con extravagantes disfraces y otros adornos característicos de la época del glam rock usándolos en conciertos multitudinarios. En 1972 dio a conocer otro álbum denominado Honky Château, que incluía la canción “Rocket man”, uno de los mayores éxitos de su carrera. Meses después logró su primer n°1 con el álbum Don’t Shoot Me, I’m Only the Piano Player cuyas canciones “Daniel” y “Crocodile Rock” obtuvieron un masivo éxito a nivel mundial, siendo la última n°1 en Estados Unidos.

En 1973 llegó a la cúspide de su carrera con el lanzamiento de su trabajo más importante y valorado, Goodbye Yellow Brick Road, un álbum doble con canciones como “Bennie and the Jets”, n°1 en Estados Unidos, “Candle in the Wind”, dedicada a Marilyn Monroe, “Goodbye Yellow Brick Road”, “Saturday Night’s Alright (For fighting)” y “Funeral for a Friend / Love Lies Bleeding”. El álbum ha vendido más de 30 millones de copias a la fecha y ha sido considerado como uno de los 100 mejores discos de la historia de la música pop por varias fuentes. A partir de este momento Elton John comenzó a ser reconocido en todo el mundo, y entre 1972 y 1975 logró colocar 7 álbumes en el primer lugar en los charts de los Estados Unidos.

Elton-John-3En 1974 colaboró con John Lennon en el tema “Whatever Gets You Thru The Night”, del álbum en solitario Walls and Bridges de Lennon, suponiendo todo un éxito con este tema en los Estados Unidos. En ese mismo año Elton John y Bernie Taupin escribieron y lanzaron Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy, un álbum autobiográfico, musicalmente distinto a los demás, con mucha participación del piano y la percusión, además de las asombrosas puestas vocales de Elton. Fue el primer disco en debutar n°1 en la historia. Su sencillo principal, “Someone Saved My Life Tonight”, cuenta de manera poética un episodio vivido por Elton antes de volverse famoso. 1975 fue probablemente el año de mayor incidencia mundial de Elton John; logró colocar dos álbumes en la cima de las listas y tres sencillos. Además, colaboró con otros artistas en exitosos trabajos. Otros álbumes notables de la época son Caribou y Rock of the Westies, ambos n°1.

En 1976 se reunió con una amiga que trabajaba en su productora The Rocket Record Company, Kiki Dee, para grabar lo que sería otro sencillo exitoso para el británico: “Don’t Go Breaking My Heart”. Fue n°1 en gran cantidad de países y se convirtió en una de sus canciones más exitosas. Por aquella época escandalizó a la opinión pública con declaraciones sobre su bisexualidad, aunque posteriormente se casaría con una mujer.

A partir de 1976 su música se haría menos notable, poco exitosa. John pasó sus peores años en lo personal por su adicción a las drogas. Luego del lanzamiento de Blue Moves (1976), durante un concierto en el estadio Wembley, anunció su retirada de la música, la cual nunca se dio. En 1978, regresó con un disco que se caracterizaba por presentar una música de un estilo diferente al acostumbrado: A Single Man, algunas canciones de este álbum tuvieron notoriedad en Inglaterra pero no llegó a más, salvo por el exitoso single “Song for Guy”. En el año 1979 John, acompañado del percusionista Ray Cooper, tocó en la Unión Soviética, convirtiéndose en el primer artista occidental de música pop en presentarse en un país comunista en plena Guerra Fría, mientras que ese mismo año, 1979, editó su último álbum de los años 70, el pobremente recibido Victim of Love.

Elton-John-4Hacia fines de la década de 1970, Elton John había dejado de lado temporalmente su relación con Taupin, aunque volvió a trabajar con él a principios de la nueva década, pero sin escribir un álbum juntos hasta 1983. 21 at 33 fue el nombre de su 21º álbum, lanzado en 1980. El mismo contenía el sencillo “Little Jeannie”, la canción más exitosa del músico desde el dúo con Kiki Dee, no obstante la década del 80 le depararía nuevos éxitos como “I’m Still Standing”, incluido en el exitoso álbum Too Low for Zero de 1983, “Sacrifice”, del álbum Sleeping With the Past de 1989, “Sad Songs”, de Breaking Hearts de 1984 o “Nikita”, del álbum Ice on Fire de 1985, entre otros.

En julio de 1985 Elton John participó en el multitudinario concierto Live Aid, realizado en el Estadio de Wembley de Londres. En 1986 colaboró con Dionne Warwick en la canción “That’s What Friends Are For” junto con otros amigos de la cantante, entre ellos Stevie Wonder. La canción se convirtió en un éxito instantáneo y ganó el Grammy a la grabación del año y a la expresión vocal en grupo. Este fue el primero de seis Grammy ganados por el británico. En enero de 1987, posterior a los conciertos con la Sinfónica de Melbourne Elton fue operado en Australia de las cuerdas vocales, debido a los nódulos, típico problema en las personas que cantan sin técnica, suponiendo un cambio -aunque no tan radical- en el timbre de voz, que se nota en el álbum Reg Strikes Back de 1988.

En marzo de 1991 grabó en vivo junto a George Michael la canción “Don’t Let The Sun Go Down On Me” en un concierto en el estadio Wembley de Londres, donde Elton John era el invitado sorpresa. El dueto se convirtió en un gran éxito a ambos lados del Atlántico. Fue publicado menos de un año más tarde y alcanzó la posición número uno en el Reino Unido durante dos semanas en diciembre de 1991, siendo también número uno en el Billboard Hot 100 durante una semana, en febrero de 1992. La canción es el único número uno de la era moderna en ser grabado en exteriores, fuera de un estudio.

También en ese año estrenó su disco The One, el cuál incluía además del éxito del mismo nombre, la canción “The Last Song”, dedicada a su amigo Ryan White, quien había fallecido de SIDA.

Elton John, ya renovado y más sobrio, obtuvo un nuevo éxito en 1994 con su participación en la banda sonora de El Rey León, en colaboración con Tim Rice, con la creación de cinco canciones para la película. Este trabajo produjo dos exitosos sencillos: “Can You Feel the Love Tonight” y “Circle of Life”. Esta colaboración le valió un Grammy y un Óscar, mientras que en 1995 su álbum Made in England volvió a cosechar nuevos éxitos, gracias a las canciones “Believe”, “Blessed” y la homónima “Made in England”.

Obtuvo un rotundo éxito con su homenaje a la princesa Diana, con el tema “Candle in the Wind”, original de 1973, el cual fue modificado en su letra para dedicárselo a su amiga, Lady Di. La canción se convirtió en el sencillo más rápidamente vendido de la historia, y el segundo más vendido. Fue n° 1 en casi todo el mundo. Al año siguiente fue nombrado Caballero de la Orden del Imperio Británico, y después recibió un Grammy honorífico por su trayectoria musical. En 1999 junto con Tim Rice, trabajó en una adaptación de la ópera Aída de Verdi, generando un musical con canciones inéditas. Fue muy bien recibido por la crítica y por el público. De ahí salió el éxito moderado “Written in the Stars”. Su trabajo le valió un Tony.

Elton-John-5En el año 2000 colaboró como músico invitado junto a la banda estadounidense Collective Soul, el tema “Perfect Day”. En 2001 grabó una vez más con su letrista de cabecera Bernie Taupin: Songs From the West Coast, el cual contiene las conocidas canciones “I Want Love” y “This Train Don’t Stop There Anymore”. A este disco siguió en 2004 el álbum número 43 de su carrera Peachtree Road, iniciando además su serie de conciertos The Red Piano en Las Vegas, que se extendieron hasta 2009.

En diciembre de 2005 Elton John formalizó su relación con su pareja de más de 12 años, el director de cine canadiense David Furnish, al entrar en vigencia la nueva ley británica de uniones civiles homosexuales.

En septiembre de 2006 publica el álbum llamado The Captain and the Kid, que resulta ser la secuela del álbum de 1975 titulado Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy, ambos discos autobiográficos y aclamados por la crítica.

En 2007, año en que cumplió 60 años de edad y 40 años de carrera artística, estuvo en el sexto lugar de “Personajes Artísticos de Influencia Mundial”, del multimedial Forbes. En este año, también, se editó un DVD especial con su aparición en vivo de marzo de ese año en el Madison Square Garden de Nueva York.

Entre sus últimos trabajos destaca su colaboración con Pnau, un dúo australiano de música electrónica, el cual mezcló las canciones de John de los años 70 creando varios sencillos nuevos al estilo dance. En julio se estrenó su álbum Good Morning to the Night el cual alcanzó el N° 1 en las listas británicas, 22 años después de la última vez que lo había conseguido. Entre los sencillos destaca “Sad”. En febrero de 2013 se presentó en el LIV Festival Internacional de la Canción de Viña del Mar, donde obtuvo los galardones principales. Más tarde colaboró con la banda Fall Out Boy en el exitoso álbum Save Rock and Roll. A su vez, en el mismo año lanzó el álbum de estudio The Diving Board, el cual fue bien recibido por la crítica.

Es uno de los músicos con mayores ventas de todos los tiempos con ventas que superan los 300 millones de albumes en todo el mundo. En el año 2010 la revista Rolling Stone le otorgó el puesto 38 en su lista de los 100 mejores cantantes de la historia y el puesto 49 en su lista de 100 mejores artistas de la historia. Sus múltiples reconocimientos incluyen el título de sir después de ser nombrado miembro de la Orden del Imperio Británico por la reina Isabel II. De acuerdo con la revista Billboard, es el tercer artista más grande de todos los tiempos en los Estados Unidos. También ha colaborado con el lanzamiento musical de artistas como Anastacia.


Dexter Gordon

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Dexter Gordon (Los Ángeles, California, EE UU, 27 de febrero de 1923 – Filadelfia, 25 de abril de 1990), saxofonista (tenor) estadounidense de jazz, estilista del bop y del hard bop.

Su primera colaboración importante fue con Lionel Hampton (1940-1943) aunque la presencia de Illinois Jacquet le impidió lucirse en los solos. En 1943, consiguió destacar en una grabación con Nat King Cole. Unas breves colaboraciones con Lee Young, The Fletcher Henderson Orchestra y la big band de Louis Armstrong precedieron a su traslado a Nueva York en diciembre de 1944 y a su incorporación a la orquesta de Billy Eckstine, participando con Gene Ammons en la grabación de Eckstine de “Blowin’ the Blues Away”. Gordon grabó con Dizzy Gillespie “Blue ‘N’ Boogie” y como líder para Savoy antes de regresar a Los Ángeles en el verano de 1946. Se convirtió allí en uno de los principales atractivos de la escena de Central Avenue, trabajando con Wardell Gray y Teddy Edwards en muchas batallas legendarias entre tenores.

Dexter-Gordon-2Desde 1952, sus problemas con las drogas le llevaron a una carrera irregular durante el resto de la década (grabando dos discos en 1955). Hacia 1960, se recuperó e inició una serie de grabaciones para Blue Note. En 1962, en pleno éxito, se marchó a Europa en donde se establecería hasta 1976, y allí realizaría algunas de las mejores grabaciones de su carrera para SteepleChase.

Gordon regresó esporádicamente a EE UU, grabando en 1965, 1969-1970 y 1972, y aunque en esas ocasiones se percibió un olvido por parte de sus compatriotas, su regreso en 1976 constituyó un acontecimiento mediático que repercutió en un inusitado interés por su biografía, que empezó a tener tintes legendarios. Gordon firmó con Columbia y se convirtió en una figura popular hasta que su salud le obligó a casi retirarse a comienzos de los ochenta. Regresó de nuevo para participar en la película Autour de minuit (1986, Bertrand Tavernier). Fue nominado por este film al Oscar como mejor actor principal, batiéndose en duelo a intérpretes de la talla de James Woods, Bob Hoskins, William Hurt o Paul Newman, quien finalmente ganaría la preciada estatuilla con El color del dinero.


Fallece Lesley Gore

Lesley-Gore

La cantante y compositora estadounidense Lesley Gore, intérprete del gran éxito de la década de los 60 “It’s My Party”, falleció hoy a los 68 años en Nueva York, informó su compañera durante más de tres décadas, Lois Sasson.

Según Sasson, la causa de su muerte, ocurrida en el New York-Presbyterian Hospital de Manhattan, fueron complicaciones relacionadas con el cáncer que padecía.

Además de la canción que la convirtió en estrella a los 16 años, “It’s My Party” (1963), Gore cosechó éxitos con temas como “Judy’s Turn to Cry” (1963) o “Sunshine, Lollipops and Rainbows” (1965), de los que vendió millones de discos.

Entre ellos destaca “You Don’t Own Me” (1964), que se convirtió en un himno del movimiento feminista y fue “número dos” en Estados Unidos durante décadas solo superado por el “I Want To Hold Your Hand” de The Beatles.

La mayoría de los éxitos de Gore fueron producidos por Quincy Jones, quien se convertiría luego en uno de los productores más prestigiosos de la historia del pop.

Posteriormente, compuso música para bandas sonoras como la de la película “Fame”, de 1980, nominada a los Oscar a la mejor canción por el tema “Out of here on my own”.

En 2005, publicó su último disco, “Ever Since”, después de que su fama decayese ligeramente en las décadas de los 80 y los 90 y se dedicase a ofrecer conciertos y apariciones televisivas.


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