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Meade Lux Lewis

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Meade Anderson Lewis (Chicago, Illinois, EE. UU., 4 de septiembre de 1905 – Minneapolis, Minnesota, EE. UU., 7 de junio de 1964) fue un pianista y compositor estadounidense.

Su padre lo inició en el violín, instrumento que abandonaría por el piano después de la muerte de éste en 1921 y tras haber escuchado tocar a Jimmy Yancey. Con el tiempo se convertiría de manera autodidacta en un maestro de la improvisación. En 1927 grabó su tema “Honky Tonk Train Blues”, que en el futuro se convertiría en uno de los clásicos del boogie-woogie.

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Ian Stewart

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Ian Andrew Robert Stewart (Pittenweem, Fife, Escocia, 18 de julio de 1938 – Londres, Inglaterra, 12 de diciembre de 1985), conocido como Stu, fue un teclista británico. Tocaba el piano en la alineación original de The Rolling Stones, antecediendo a Mick Jagger, Keith Richards, Bill Wyman y Charlie Watts como miembro de la banda.

Debido a que al mánager del grupo, Andrew Loog Oldham, no le parecía que luciera bien a efectos publicitarios, Stewart fue apartado como miembro oficial pero continuaría hasta su muerte como pianista y “road manager” de la banda, razón por la que es conocido como “el sexto Stone”.


Fats Domino

Fats-Domino

Antoine Dominique Domino (Nueva Orleans, Luisiana, EE UU, 26 de febrero de 1928), más conocido como Fats Domino, es un cantante, compositor y pianista clásico del R&B y rock and roll, además de ser el padre del rock and roll. Durante los años 1950 y comienzo de los 60 fue el cantante negro que más discos vendió. Domino es también un pianista con influencias del estilo boogie-woogie. Su éxito sirvió de impulso para los artistas de Nueva Orleans, llegando a influir en lugares tan insospechados como Jamaica (el ska jamaicano posee influencias de su música).

Fue descubierto en 1948 en el Hideway Club por Lew Chudd de Imperial Records cuando cobraba tres dólares por semana. Su verdadera carrera comenzó en 1949 con el tema “The Fat Man”, que compuso junto con Dave Bartholomew, a quien conoció en la Imperial, y que es considerado por los investigadores como la primera grabación de un rock and roll. La grabación, basada en el tema “Junker’s Blues” de Champion Jack Dupree, fue un enorme éxito, vendiendo alrededor de un millón de copias y llegando al segundo puesto en la lista de Billboard R&B Charts. Hasta nuestras fechas (2006), Domino ha vendido más de 110 millones de discos.

Fats-Domino-2Después de esta afortunada grabación, Domino lanzó una serie de nuevos éxitos con el productor y el co-escritor Dave Bartholomew, el saxofonista Alvin “Red” Tyler y el batería Earl Palmer. Otros músicos notables y de muchos años en la banda de Domino eran saxofonistas: Reggie Houston, Lee Allen y Fred Kemp quién era también el líder responsable de la mencionada banda. Domino finalmente atravesó la corriente principal del pop con “Ain’t That a Shame” (1955) que fue un éxito en los Top Ten, aunque Pat Boone llegaría al número 1 con una versión de esta canción.

Su primer álbum, Carry on Rockin’, lo lanzó en noviembre de 1956 bajo el sello de Imperial, para ser posteriormente reeditado como Rock and Rollin’ with Fats Domino al año siguiente. Domino lanzó una serie sin precedente de 35 sencillos que entrarían en los Top 40, incluyendo “Whole Lotta Loving”, “Blue Monday” y una versión funky de la vieja balada “Blueberry Hill”.

Después de que se trasladara a la ABC-Paramount en 1963, la brillante carrera de grabaciones tocó fondo aunque Domino siguió actuando en conciertos en vivo. Aunque permaneció en activo durante décadas, Domino sólo conseguiría un nuevo éxito en 1968, una versión de “Lady Madonna” de The Beatles, escrita originalmente por John Lennon y Paul McCartney emulando el estilo de Domino.

Fats Domino es citado como una de los más importantes enlaces entre la música rhythm & blues y el rock and roll. Su carrera discográfica es envidiable: Lleva vendidos cerca de 70 millones de discos con más de 90 sencillos y más de 25 elepés grabados, habiendo obtenido 21 discos de oro.


Nicky Hopkins

Nicky-Hopkins

Nicholas Christian “Nicky” Hopkins, (Harlesden, Londres, Inglaterra, 24 de febrero de 1944 – Nashville, Tennessee, EE UU, 6 de septiembre de 1994) fue un músico inglés que participó en algunas de las piezas musicales más importantes de la música popular inglesa y norteamericana de los años 1970 a 1980, tocando el piano y el órgano. Está considerado uno de los más importantes músicos de estudio de la historia del rock, tocando en incontables sesiones de líderes ingleses y americanos.

Nicky Hopkins comenzó su carrera musical a principios de los 60 como pianista con Screaming Lord Sutch’s Savages, formación que también incluía a Ritchie Blackmore, fundador de Deep Purple.

The-SavagesComenzó su carrera musical como músico de sesión en Londres a principios de los sesenta. Se convirtió rápidamente en uno de los más demandados, contribuyendo con sus influencias de boogie-woogie en muchas grabaciones de éxito. Trabajó como pianista para los más afamados productores ingleses del momento como Shel Talmy y Mickie Most y tocó en sencillos de The Kinks, Donovan y, especialmente, Rolling Stones.

En 1965 tocó el piano en el LP debut de The Who, “My Generation”. Grabó con la mayoría de los números uno de Inglaterra de los sesenta incluidos The Beatles, Rolling Stones, Who y Kinks, así como en los álbumes en solitario de John Lennon, George Harrison, Ringo Starr y Jeff Beck, entre otros. Ayudó también a definir el llamado sonido San Francisco tocando en los discos de Jefferson Airplane, New Riders of the Purple Sage y Steve Miller Band. También se unió brevemente a Quicksilver Messenger Service y tocó con Jefferson Airplane en el festival de Woodstock.

En 1967 se unió a The Jeff Beck Group, formado por el guitarrista ex Yardbirds Jeff Beck, el vocalista Rod Stewart, el bajista Ron Wood y el baterista Micky Waller. Tocó en sus influyentes discos “Truth” y “Beck-Ola”. Fue también miembro del grupo de corta vida Sweet Thursday en 1969.

Nicky-Hopkins-2Hopkins se unió a la formación de directo de los Rolling Stones en el tour Good-Bye Britain de 1971, así como en el notable North American Tour de 1972 y en el Winter Tour of Australia and New Zealand de principios de 1973. La participación de Hopkins destaca notablemente en el clásico Exile on Main Street” de 1972. Falló en la gira por Europa de los Stones de 1973 debido a su enfermiza salud y, aparte de una esporádica aparición como invitado en 1978, no volvería a tocar en directo nunca más con los Stones. Continuó grabando con ellos hasta 1980 y en sus discos en solitario hasta 1991.

Cuando John Lennon registró sus temas “Jealous guy” e “Imagine”, bajo la producción de Phil Spector, Hopkins participó con sus muy recordadas partes de piano.

Publicó un álbum en solitario en 1973 titulado The Tin Man Was a Dreamer”. Otros músicos que aparecieron en dicho álbum fueron George Harrison (bajo el seudónimo de George O’Hara), Mick Taylor de los Rolling Stones y Prairie Prince que acabaría en los punks subersivos The Tubes. El álbum es una rara oportunidad para escuchar a Hopkins cantando y fue reeditado por Columbia Records en el 2004. En esa etapa, consiguió realizar una gira con Jerry García y su Jerry Garcia Band desde el 5 de agosto al 31 de diciembre de 1975.

Como músico de sesión, Hopkins ha sido conocido por su capacidad para realizar buenos acompañamientos sin apenas ensayos previos y era conocido en el mundillo discográfico por leer cómics durante las sesiones de grabación. El clásico “Session Man” de los Kinks está dedicado a él (el miembro de los Kinks Ray Davies escribió una pieza “in memoriam” tras su muerte que apareció en el New York Times).

Hopkins murió el 6 de septiembre de 1994 en el hospital de St. Thomas, en Nashville debido a complicaciones de una operación intestinal anterior. Tenía 50 años. Estaba entonces trabajando en su autobiografía con Ray Coleman. Dejó viuda a su esposa, Moira.


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